miércoles, 26 de agosto de 2015

Tesoros de la Ornitología: "Extinct Birds"

Casi siempre, en todas las disciplinas de los diferentes ámbitos existen ciertos objetos que son codiciados por su importancia histórica y su escasez. Por ejemplo, un amante y coleccionista de motos, seguro que le encantaría tener una Indian de principios de siglo XX, y un friki de los comics, sueña con tener el número 15 del Amazing Fantasy de 1962 con la primera aparición de Spider-Man.

En el mundo de la ornitología también existen tales objetos y aquí os presento uno de ellos. Se trata de la obra Extinct Birds publicada en 1907, de la mano del banquero, político y zoólogo británico Walter Rothschild, de la cual sólo se hicieron 300 copias, todas firmadas por su autor.

Lionel Walter Rothschild, 2.º barón Rothschild
(Londres, Inglaterra, 8 de febrero de 1868 — ibídem, 27 de agosto de 1937)

Ejemplar de Extinct Birds de 1907


En este volúmen, Rothschild pretendía listar las especies de aves que se habían extinguido en los últimos 700 años, así como especies hipotéticamente extintas cuya existencia se basaba únicamente en informes escritos u orales o en  pinturas, junto con aquellas que creía que en breve se extinguirían. Para cada  especie incluía una descripción del ave y su hábitat, e información histórica de citas y avistamientos, añadiendo, además, 45 ilustraciones a color de algunas de las aves analizadas, conviertiéndose, así, en un trabajo de investigación de gran importancia para la ornitología.

Ejemplos de algunas ilustraciones contenidas en dicho libro:

  • La paloma azul de Mauricio (Alectroenas nitidissimus) es una especie extinta de ave columbiforme de la familia Columbidae. Se extinguió en los años 30 del siglo XIX debido a la introducción  por el hombre de especies invasoras en su hábitat. Era un endemismo de la isla de Mauricio




  • El calamón de la Lord Howe o gallineta blanca (Porphyrio albus) es una especie extinta  de ave gruiforme perteneciente a la familia Rallidae. Sólo habitaba la Isla de Lord Howe. Esta ave fue descrita por John White en su obra Journal of a Voyage to New South Wales (1790), que además contenía una ilustración. No era abundante en la época en la que fue  descrita y en poco tiempo balleneros y otros marinos los cazaron hasta la extinción.




  • El pato del Labrador (Camptorhynchus labradorius) es una especie extinta de ave anseriforme de la familia Anatidae nativa de América del Norte. El último pato de de esta especie se cree que fue visto en Elmira, Nueva York, el 12 de diciembre de 1878. Su extinción aún no está completamente explicada. Sin embargo, se cree que los huevos pudieron haber sido sobre-explotados, y que pudo haber sido objeto de persecución por parte del comercio de plumas en su área de cría. Otro posible factor fue la disminución de los mejillones y otros mariscos de los que se alimentaba en sus refugios de invierno, debido al crecimiento de la población humana y de la industria en la costa este. Ninguna especie de ave en el Atlántico Occidental parece haber sido tan dependiente de dicho alimento como el pato del Labrador.



  • El cormorán de Pallas o brillante (Phalacrocorax perspicillatus) era una especie de cormorán que se extinguió a mediados del siglo XIX, de 3,5 kilogramos de peso, que difícilmente volaba, siendo de carácter muy confiado. Solo habitaba algunos enclaves de las islas del Comandante, en el Pacífico ruso. La población disminuyó rápidamente después de que comerciantes comenzasen a cazar las aves para la alimentación y el uso de sus plumas.



Hoy en día, disponer de uno de estos ejemplares originales es un privilegio. Aun así, existen unos pocos a la venta, con un precio que oscila entre los 7.000 y 16.000€. Pero tranquilos, si no queréis gastaros tanto dinero, podéis consultar on-line un ejemplar digitalizado por la Universidad de Wisconsisn en el siguiente enlace, o incluso bajároslo legalmente en PDF en blanco y negro o a color desde aquí, y conocer así, las increíbles aves que convivieron con nosotros no hace muchos años. y que lamentablemente desaparecieron, principalmente, por culpa del hombre. Sería fabuloso poder seguir disfrutando de ellas, pero la verdad es que si no se actúa rápidamente, muchas otras se unirán a la lista de Rothschild en breve.

lunes, 10 de agosto de 2015

La Muntanya d'Alinyà

Hoy os hablaré de una sierra situada en el Prepirineo catalán, en la comarca del Alt Urgell: la Muntanya d'Alinyà. Se trata de un espacio de más de 5000ha donde pueden observarse las 4 especies de buitres que viven en nuestro país (buitre leonado, quebrantahuesos, buitre negro y alimoche), y dónde residen muchas especies de gran interés, como el urogallo (aunque si ves uno de estos, ya puedes celebrarlo por todo lo alto).

Vista de la zona desde el mirador de l'Alzina d'Alinyà

Su gran variedad de ambientes, hacen que la zona presente una diversidad muy notoria, y al encontrarse en una zona apartada, lejos de las típicas rutas turísticas, podemos gozar de de sus paisajes con toda tranquilidad.

Rebecos - Isards (Rupicapra rupicapra)

Al ser un espacio tan grande, dispone de largos caminos, los cuales, si queremos recorrer en su totalidad, será necesario disponer de un todoterreno. De lo contrario, también es posible recorrerlo a pie, aunque, por falta de tiempo o energía, no podremos completar. De este modo, os presento dos caminos que hice días atrás. El primero de ellos, casi 20 km realizados en 4x4. El segundo, una ruta más corta fácilmente hecha a pié.

  • Nivel: moderado (en todoterreno)
  • Longitud: 19 km (9,5 de ida y lo mismo a la vuelta).
  • Duración: 2 horas 30 minutos
  • Especies de interés vistas: collalba gris, chova piquirroja, buitre leonado, cernícalo común, cuervo, pardillo común, abejaruco, alcaudón dorsirrojo, piquituerto, escribano soteño, zorzal charlo.
  • Otros animales observados: rebeco y ardilla.

  • Nivel: moderado (andando)
  • Longitud: 6,5 km
  • Duración: 3 horas
  • Especies de interés vistas: curruca mosquitera, chova piquirroja, buitre leonado, quebrantahuesos, águila calzada, abejero europeo, águila real, cuervo, culebrera, escribano montesino.
  • Otros animales observados: lepidópteros varios.

Entre pájaro y pájaro, veremos campos de Patatas del Bufet, que son el producto más famoso de la zona y muy apreciado en la cocina, por lo que si queremos, podemos volver a casa con un saco de éstas de la agrotienda de Alinyà. 

Y sin más dilación, aquí os dejo con las fotos de algunos de los pájaros que se dejaron ver en medio del caluroso verano y un vídeo con unos pardillos refrescándose.

Tarabilla común juvenil - Bitxac comú (Saxicola rubicola)

Pardillo común - Passerell comú (Carduelis cannabina)

Alcaudón dorsirrojo juvenil - Escorxador (Lanius collurio)

Rapaces lejanas. De arriba abajo Abejero europeo - Aligot vesper (Pernis apivorus),
Águila calzada - Águila calçada (Hieraaetus pennatus), Culebrera europea - Àguila marcenca (Circaetus gallicus)
 y Quebrantahuesos - Trencalòs (Gypaetus barbatus)

Escribano montesino juvenil - Sit negre (Emberiza cia)

Piquituerto - Trencapinyes (Loxia curvurostra)

Alcaudón dorsirrojo macho adulto - Escorxador (Lanius collurio)



Y para terminar, aquí os dejo con las actividades que se organizan desde la Fundación de este Espacio Natural:

lunes, 27 de julio de 2015

La muda en los paseriformes europeos (V): Muda Parcial

En esta quinta entrega sobre mudas trataremos la muda parcial, la cual es aquella en la que solamente algunas plumas son reemplazadas, que corresponden a plumas de cuerpo y unas pocas del ala.

Papamoscas cerrojillo (Ficedula hypoleuca) - Mastegatatxes - con muda parcial.
Plumaje nuevo de color negro. Plumaje viejo de volor pardo

Papamoscas cerrojillo - Mastegatatxes (Ficedula hypoleuca)


Suele ocurrir antes de la época de cría para mejorar su aspecto para la reproducción, aunque en juveniles, dicha muda se da poco tiempo después de nacer, para obtener un plumaje que les prepare para las condiciones climatológicas que les depara el invierno. Cambiar las plumas de vuelo, requiere un alto gasto de energía, y como las de pollo, de menor calidad pero nuevas, ya son suficientes para dicho objetivo, se limitan a cambiar aquellas que tienen una función termoreguladora, adquiriendo, de éste modo, un aspecto más similar al del adulto.


Muda postjuvenil en Lavandera boyera (Motacilla flava) - Cuereta groga - siguiendo el esquema superior.
Mudadas las 4 CMa más internas

A diferencia de lo explicado en la muda completa, en la muda parcial se dice que se mudan las plumas de dentro hacia afuera, aunque luego se observa que en realidad no sigue una secuencia tan clara, sino que se mudan las plumas "en cascada" o incluso "en remolino", sobretodo las coberteras.

Si tuviéramos que definir un orden estandarizado, diríamos que primeramente se mudan las Coberteras Pequeñas, luego las Coberteras Medianas, seguida de las Coberteras Mayores para terminar con 1 o 2 terciarias. (ver partes del ala de un ave). Además, el Álula 1 se mudaría junto con las CMe, y el Álula 2, con las T. En las Rectrices, puede verse afectado algún par o ninguno, mudándose de forma anárquica.

A veces se dan mudas parciales extensas, en la que se cambian plumas de vuelo que incluso puede llegar a afectar a todo el plumaje. Suele ocurrir en especies mediterráneas, mientras que en los pájaros nórdicos la extensión es menor.

También encontramos mudas parciales excéntricas con renovación de primarias iniciado desde una pluma central. En este caso, las P más afectadas son de la P4 a la P7, que no se mudan correlativamente a las Coberteras Primarias cómo en la muda completa. Esto suele darse para sílvidos que son grandes migradores.


Partes anteriores:

martes, 21 de julio de 2015

La ruta de la Marmota (Parc Natural del Cadí-Moixeró)

La ruta de la marmota, es un recorrido de corta duración y de fácil acceso desde el pueblo de Bagà, situada a casi 2000 metros de altura, el cual, a parte de poder ver marmotas en verano, nos permite ver una variedad considerable de aves de alta montaña, lepidópteros y otros mamíferos.


Marmota alpina adulta (Marmota marmota)

Marmota alpina juvenil (Marmota marmota)

Además, se encuentra muy cerca de la Ruta del Trencapinyes, por lo que es ideal para realizar ambos trayectos en una misma jornada, y así poder ver una mayor diversidad de especies y hábitats.



  • Nivel: fácil
  • Longitud: 2,66km
  • Duración: 1 hora
  • Especies de interés: collalba gris, chova piquigualda, chova piquirroja, quebrantahuesos, alimoche, buitre leonado, roquero rojo, zorzal charlo, verderón serrano, cernícalo común, cuervo, pardillo común, bisbita alpino, escribano montesino.
  • Otros animales observados: marmota, rebeco, corzo y gran variedad de mariposas (a destacar la Apolo).

A lo largo del camino, nos encontraremos con carteles informativos que nos informan sobre la ecología de las marmotas y su historia. A algunos les sorprenderá saber que éstas se extinguieron en el Pirineo durante las glaciaciones del Pleistoceno, y que las poblaciones actuales provienen de introducciones que se hicieron en Francia a mediados del S.XX para reducir la depredación de Águila real sobre crías de Rebeco. 


Plano y explicación al inicio de la ruta

Inicio de la ruta de la marmota

Mapa de distribución de la Marmota alpina. Fuente: IUCN

Mientras seguimos la ruta y vamos viendo y escuchando marmotas por aquí y por allá, es fácil ver verderones serranos sobrevolándonos (y alguno parado picoteando),  escuchar a chovas piquigualdas y piquirrojas y verlas rondar los "Rocs de la Bòfia" que limitan nuestro camino, e ir espantando zorzales charlos que se alejan con su característica "pedorreta".

Rocs de la Bòfia

Verderón serrano - Llucareta (Carduelis citrinella)

Chova piquigualda - Gralla de bec groc (Pyrrhocorax graculus)

Chova piguirroja - Gralla de bec vermell (Pyrrhocorax pyrrhocorax)


Paloma bravía (Columba livia) con anilal de PCV azul.
Individuo seguramente escapado, puesto que no es normal ver palomas en esta zona.

Pero sin duda, lo que más abunda por la zona, son las collalbas grises, que en esta época del año (principios de julio) no paran quietas para alimentar a sus pollos, igual que los colirrojos tizones.


Collalba gris macho - Còlit gris (Oenanthe oenanthe)

Collalba gris macho - Còlit gris (Oenanthe oenanthe)

Collalba gris macho y hembra - Còlit gris (Oenanthe oenanthe)

Pollo de collalba gris - Còlit gris (Oenanthe oenanthe)

Macho de colirrojo tizón con anilla - Cotxa fumada (Phoenicurus ochruros)

Pollo de colirrojo tizón - Cotxa fumada - (Phoenicurus ochruros)

Primer plano del pollo de colirrojo tizón - Cotxa fumada (Phoenicurus ochruros)

Si tienes suerte, algún quebrantahuesos o alimoche pasará volando cerca de ti, por lo que la jornada ya habrá valido la pena, pero lo que seguro no fallará son los buitres leonados. Y si tu suerte sigue siendo buena, algún corzo se cruzará en tu camino mientras te diriges al inicio de la ruta en coche, o podrás ver un rebeco más o menos cerca, y sino, deberás buscarlos en la lejanía con tus prismáticos, ya sea por los prados o entre los montes rocosos.


Rebeco - Isard (Rupicapra rupicapra)

Alimoche - Aufrany (Neophron percnopterus)

Alimoche - Aufrany (Neophron percnopterus)

Si alargamos un poco la ruta, hasta llegar al Torrente del Coll de Pal, podremos ver una de las estrellas de la zona: el roquero rojo. A pesar de tener estos colores tan llamativos, puede ser muy difícil de ver, por no hablar de los pollos, completamente mimetizados con el entorno.


Roquero rojo - Merla roquera (Monticola saxatilis)


En resumen, la ruta de la marmota es una ruta fácil, tranquila, con muchas cosas interesantes para ver e ideal para el verano cuando el calor aprieta menos a tanta altura.

Más información: Aquí

lunes, 13 de julio de 2015

Pfeilstorch, o la increíble historia de cómo el hombre aprendió que las aves migraban.

Imagina que eres un joven "filósofo naturalista" en plena Ilustración del siglo XVII. Después de pasar todo el verano observando y estudiando las golondrinas, ves que al acercarse el final del estío, poco a poco, van desapareciendo, hasta que dejas de verlas al llegar el otoño, por lo que es inevitable que te preguntes qué habrá sido de ellas.

Golondrina común - Oreneta vulgar (Hirundo rústica)

Investigas y descubres que Aristóteles explicaba a sus alumnos que las golondrinas hibernaban en cuevas o cavidades de troncos, y que también creó la teoría de la transmutación, explicando que las aves que llegaban en invierno en realidad eran las que habían visto durante el verano que se habían transformado por completo.

De repente, en 1703, alguien publica un ensayo asegurando que cuando llega el otoño, las cigüeñas, golondrinas, tórtolas y grullas volaban hasta llegar a la Luna, sumándose, así, al resto de lo que hoy en día nos parecen ideas disparatadas,  que afirmaban que los pájaros se convertían en ratones, que se escondían bajo tierra, que pasaban el invierno bajo el mar, etc.

Grupo de grullas (Grus grus) en migración. ¿Irán a la Luna?

Así pues, durante años, diferentes teorías convivían sin llegar a probarse ninguna de ellas, hasta que en 1822 ocurrió un hecho histórico que daría a conocer uno de los aspectos más fascinantes de la vida animal: la migración de las aves.

Este hecho tuvo lugar en Alemania, cuando un cazador mató a una cigüeña en la que observó algo fuera de lo común. Al recoger su cadáver, rápidamente se dio cuenta de que él no era el primero que había intentado cazarla, ya que tenía una lanza atravesándola. Sorprendidos, los alemanes llevaron la cigüeña a la Universidad de Rostock, dónde confirmaron que no se trataba de un artefacto europeo, sino de un objeto de origen tribal africano. 

La cigueña (Ciconia ciconia) cazada y disecada en 1822. Hoy en día se puede
ver expuesta en la Universidad de Rostock Fuente: Zoo Schwerin

De este modo, comprendieron que la cigüeña había venido volando desde África con la lanza clavada, y, de este modo, nació el concepto Pfeilstorch, nombre alemán que se usa para indicar una cigüeña herida por una flecha cuando pasa el invierno en África y que vuelve a Europa con la flecha en su cuerpo. A pesar de que pueda parecer algo milagroso y excepcional, desde entonces se han detectado 25 Pfeilstorch en Europa.

Otro caso de Pfeilstorch en Alemania, expuesto en el Museo de Historia Natural de Dresden. Fuente: Dresden Fernsehen

Fue a partir de entonces cuando nació el interés por conocer las rutas migratorias de las aves que se iban y volvían con el cambio de estaciones. 

En 1899,  un danés llamado Hans Mortensen, que siempre se preguntaba dónde irían los estorninos pintos que había en su localidad cuando llegaba el otoño, tuvo una idea. Creó unas trampas para capturar a los estorninos vivos, y fabricó unas anillas de aluminio con su dirección grabada, las cuales colocó en las patas de dichas aves antes de liberarlas.

Hans Christian Cornelius Mortensen.  Fuente: Wikipedia

Algunos de estos estorninos fueron matados por cazadores o agricultores, que los eliminaban para evitar que se comieran su cosecha, y en poco tiempo, Hans Mortensen recibió multitud de avisos provenientes de los países del sur de Europa, dando, así, origen al anillamiento científico de aves.

Estornino pinto - Estornell vulgar (Sturnus vulgaris)

Gracias al anillamiento, y posteriormente, a diferentes transmisores y geolocalizadores, se ha podido analizar y estudiar en profundidad uno de los acontecimientos más espectaculares que nos ofrece la naturaleza, descubriendo trayectos tan interesantes como el del Charrán Ártico, que ostenta el récord de volar más de 80.000 km anuales para desplazarse de Groenlandia a la Antártida y viceversa, a pesar de ser un ave de sólo 125 gramos.

Pareja de Charrán ártico - Xatrac àrtic (Sterna paradisaea) en Isle of May, Escocia. 

O para conocer al Correlimos gordo (Calidris canutus) "B95", el cual fue anillado en 1995 cuando tenia 2 años. Desde entonces, ha volado una distancia mayor que la que hay entre la Tierra y la Luna en sus migraciones entre el Ártico canadiense y Argentina. Este pájaro ostenta el récord de longevidad de su especie, superando los 20 años de edad, y cada año los estadounidenses esperan con ansia su paso por el país.  Tan famoso se ha vuelto, que ha inspirado cuentos, obras de teatro y hasta su propia biografía.

Mapa de rutas migratorias de las aves de Europa y África. Fuente: SEO/BirdLife